Que nunca muera la música jazz

La evolución del Jazz

Ragtime (1895—1918)

Al igual que el blues, el ragtime fue un importante precursor del jazz. Aunque se podían usar otros instrumentos, el ragtime es esencialmente música para piano.

La evolución del Jazz

La característica que define al ragtime es un ritmo sincopado, acentuando las notas que generalmente no tienen acento, una música poco convencional. Las técnicas utilizadas por los pianistas de ragtime influenciarían más adelante a los pianistas de jazz.

El jazz de Nueva Orleans (1900-1920)

El jazz de Nueva Orleans se originó de las bandas de instrumentos de metal de Nueva Orleans. En consecuencia, los instrumentos como la corneta (muy similar a la trompeta) se convertiría en un instrumento imprescindible en el jazz.

Estas bandas comenzaron componiendo piezas más sincopadas. Además de ragtime, los músicos de la banda mezclaban las notas dobladas y los acordes del blues. Eran normalmente pequeños y consistían en una primera línea de corneta/trompeta, clarinete, trombón, y luego una sección rítmica que tenía por lo menos dos de estos instrumentos: banjo, batería y piano.

Los instrumentos eran la esencia principal del jazz de Nueva Orleans, pues todavía no había solista. La improvisación era colectiva y había contrapuntos espontáneos donde prevalecía un instrumento concreto.

Chicago (1920)

Las bandas de Chicago se distinguían de las de Nueva Orleans al reemplazar el banjo por una guitarra, agregando un saxofón, y cambiando el compás de 4/4 a 2/4. Pero el cambio más importante es la adición de la figura del solista. El pionero fue Louis Armstrong.

Nueva York (1920)

De Chicago, el jazz viajó a Nueva York donde se produjeron aún más innovaciones. La más importante fue el desarrollo del piano, un estilo que desempeñaría un papel muy importante en el jazz. Las bandas más grandes comenzaron a tocar en la ciudad de Nueva York, lo que allanó el camino para la Era de la Big Band de la década de 1930.

El Swing y la era de la Big Band (1930-1945)

Hasta la década de 1930, la música jazz se asociaba a la cultura afroamericana, pero eso cambió con el surgimiento de las Big Band. En lugar del estilo más sincopado, las Big Bands tenían un estilo más suelto llamado swing. La música swing es muy bailable, y eso agrado a la población blanca también.

Bebop (1939-1950)

Los orígenes del bebop se remontan a la década de 1940, cuando los músicos de las Big Bands más tradicionales se juntaban después de los espectáculos para experimentar con el sonido. El bebop fue una rebelión contra la parafernalia populista de la música swing. La improvisación individual tomó un papel más prominente y tenía un sonido frenético.

Cool (1949-1955)

Este jazz más fresco fue una respuesta al Bebop. Mientras que el Bebop era una música rápida, frenética y desenfrenada, Cool fue mucho más relajante.

Hard Bop (1951-1958)

Muchos músicos de jazz pensaron que Cool era una melodía demasiado clásica y Europea. El Hard Bop era una vuelta al jazz más blues y centrado en el Afro. Se incorporan influencias de la música gospel y rhythm.

Free Jazz (1959-1970)

Como hemos visto, desde la época de las Big Band, los músicos de jazz tenían muchas limitaciones musicales. El Free Jazz resultaba prácticamente la eliminación de toda limitación, basándose en simplemente sonidos.

Fusion (1969-1990)

Después de casi tres décadas explorando los límites de la vanguardia, los músicos de jazz comenzaron a fusionar el jazz con otros géneros populares de música, especialmente el rock y el funk.